La pobreza en América Latina: algunas señales preocupantes

Por CEDLAS   / octubre-2017 /

Las estimaciones preliminares para el año 2016 sugieren un preocupante aumento de la tasa de pobreza de ingresos en América Latina por segundo año consecutivo. El aumento es pequeño –un punto porcentual entre 2014 y 2016– pero marca un contraste con la continua caída de la pobreza en el período 2003-2014. El desempeño negativo de Brasil es determinante en el resultado global desfavorable de 2016, pero aun excluyendo a ese país las estimaciones indican un estancamiento en el nivel de pobreza de la región. Las dificultades económicas que atraviesan muchos países de América Latina están conspirando contra la lucha efectiva por reducir la pobreza de ingresos.[1]

Evolución  de la pobreza en América Latina

Este reporte documenta la evolución de la pobreza de ingresos en América Latina, estimada a partir de microdatos de las encuestas de hogares y encuestas de empleo de todos los países de la región.[2] En particular, se reportan estimaciones propias de la tasa de pobreza de ingresos utilizando una línea de pobreza común para cada país de 4 dólares por día por persona a paridad de poder de compra.[3]

Durante la mayor parte de la década del 2000 América Latina logró reducir la pobreza a un ritmo sostenido. La tasa de pobreza global de la región (promedio de las tasas de cada país ponderadas por población) se redujo aceleradamente entre 2003 y 2008 (1.9 puntos por año), coincidiendo con un período de crecimiento económico extraordinario y una sostenida reducción de la desigualdad. A partir de ese año el ritmo de caída de la pobreza se desaceleró a menos de la mitad (0.8 puntos por año en promedio entre 2008 y 2014), como producto de menores tasas de crecimiento y de la desaceleración en la caída de la desigualdad.

Los últimos dos años muestran signos de una dinámica preocupante. El porcentaje de personas con ingresos inferiores a 4 dólares por día en la región aumentó de 23.7% en 2014 a 24.2% en 2015, y a 24.7% en 2016, de acuerdo a nuestras estimaciones preliminares. Este incremento es relativamente pequeño y no está generalizado a todos los países de la región, pero no deja de ser preocupante. Dado el crecimiento poblacional, estos resultados implican que la cantidad de personas pobres en la región se incrementó en alrededor de 9 millones en los últimos dos años.

Los resultados globales negativos para la región están en gran parte determinados por el impacto que la crisis de Brasil tuvo en su tasa de pobreza. Si se ignora a ese país, la pobreza global en América Latina no aumenta, pero se mantiene estancada entre 2014 y 2016.[4] Estos resultados reflejan las dificultades de la mayoría de los países de la región para consolidar tasas de crecimiento económico satisfactorias, lo que impide mantener mercados laborales dinámicos y obstaculiza el sostenimiento del ritmo de reducción de la pobreza.

Figura 1. Tasa de incidencia de la pobreza en América Latina, 1992-2016

Fuente: Elaboración propia sobre la base de SEDLAC (CEDLAS y Banco Mundial). Ver Anexo. Nota: Línea de pobreza internacional (US$ 4 por día por persona a PPA). Promedio no ponderado, y ponderado por población de las tasas de pobreza de cada país.

Figura 2. Número de personas pobres en América Latina (en millones)

Fuente: Elaboración propia sobre la base de SEDLAC (CEDLAS y Banco Mundial). Ver Anexo. Nota: Línea de pobreza internacional (US$ 4 por día por persona a PPA).

Anexo: La medición de la pobreza

La pobreza es un fenómeno complejo y multidimensional. Por razones de espacio, aquí nos concentramos en la pobreza de ingresos y sólo reportamos estadísticas de la tasa de incidencia de la pobreza, es decir, el porcentaje de personas con ingreso inferior a un umbral, conocido como línea de la pobreza. Aunque existen múltiples alternativas para definir ese umbral, aquí se privilegia la comparabilidad de los datos entre países, por lo que se adopta el criterio estándar de considerar pobre a toda persona cuyo ingreso familiar per cápita es inferior a 4 dólares (US$) por día por persona ajustados por la paridad de poder adquisitivo (PPA) de cada país.[5] Este ajuste procura compensar las diferencias de costos de vida entre países. El valor de US$ 4 es algo inferior a la mediana de las líneas de pobreza moderada oficiales escogidas por los países de la región.

En los años en que no se cuenta con una encuesta de hogares se proyecta el valor de la pobreza en función de la elasticidad-producto de la pobreza de períodos cercanos. En casos en que existen cambios metodológicos, se hacen esfuerzos por empalmar las series.

Para proyectar los indicadores de pobreza del año 2016 en un país que no ha realizado su encuesta nacional de hogares, o no ha publicado aun los microdatos se utilizan alternativamente: (i) estimaciones sobre la base de microdatos de encuestas laborales con frecuencia mensual o trimestral obtenidas del proyecto LABLAC, (ii) proyecciones sobre la base de indicadores de pobreza reportados oficialmente por el país, o (iii) estimaciones propias en función de la elasticidad-producto de la pobreza de períodos cercanos. Más información sobre consideraciones metodológicas, así como medidas alternativas de pobreza y otras estadísticas de la realidad social de la región pueden encontrarse en SEDLAC y el LAC Equity Lab del Banco Mundial

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[1] La información presentada en este informe proviene en gran parte del proyecto SEDLAC (Socio-Economic Database for Latin America and the Caribbean), realizado por el Centro de Estudios Distributivos, Laborales y Sociales (CEDLAS) de la Universidad Nacional de La Plata, y el Poverty and Equity Global Practice del Banco Mundial. SEDLAC es una base de estadísticas distributivas, laborales y sociales de elaboración propia a partir de microdatos de las encuestas a hogares de todos los países de la región. Para consultar la base de datos y para detalles metodológicos, visite <cedlas.econo.unlp.edu.ar>  y el LAC Equity Lab del Banco Mundial <www.worldbank.org/equitylab>.

[2] Los países incluidos son Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Honduras, Guatemala, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. Sólo Cuba no publica los datos necesarios para ser incluida en el análisis.

[3] Ver el Anexo para detalles metodológicos.

[4] El promedio no ponderado por población de las tasas de pobreza de los países latinoamericanos se redujo de 26.3% en 2014 a 25.8% en 2015 y se mantuvo prácticamente sin cambios en 2016 (25.7%).

[5] Se utilizan los coeficientes de PPA del año 2005. La utilización de los valores de PPA de 2011 no implica cambios significativos en los resultados.

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