Desigualdad en países en desarrollo: ¿ajustando las expectativas?

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Por Leonardo Gasparini   / marzo-2018 /

La reducción de las desigualdades económicas injustas debería ser un objetivo central de política en el mundo. El monitoreo de este objetivo no es sencillo ya que requiere de fuentes de datos que en muchos países se realizan de forma esporádica, sin ajustarse a un protocolo común y sin publicarse abiertamente. Recientemente, algunos organismos internacionales y centros de estudio (entre ellos el CEDLAS) han realizado esfuerzos por ensamblar y actualizar bases de datos con estadísticas comparables de desigualdad de ingreso y consumo. En un trabajo reciente documentamos el nivel y la evolución de la desigualdad monetaria en los países en desarrollo durante el período 1981-2015 sobre la base de datos PovcalNet y el complemento de otras fuentes de información.[1]

Figura 1. Coeficiente de Gini

Distribución del consumo per cápita familiar
Promedio de países en desarrollo

Fuente: elaboración propia sobre la base de datos de Povcalnet.

Luego de un par de décadas de resultados frustrantes, en los años dos mil la desigualdad monetaria se redujo en casi todas las economías del mundo en desarrollo. Aunque en promedio el ritmo de descenso fue moderado, este patrón alentó expectativas optimistas acerca de la posibilidad de ingresar en una dinámica distributiva virtuosa, que al menos permitiera desandar rápido el sostenido aumento de la desigualdad experimentado entre fines de los ochenta y principios de los dos mil. La evidencia presentada en el trabajo sugiere ajustar esas expectativas: en promedio la desigualdad monetaria continuó cayendo en esta década en el mundo en desarrollo, pero a un ritmo muy lento, significativamente inferior al de la década pasada. Esta desaceleración vuelve más lejana la perspectiva de retornar a los niveles de desigualdad de hace unas décadas atrás.

La Figura 1 muestra la evolución del promedio (no ponderado) del coeficiente de Gini del consumo per cápita familiar en los países en desarrollo. La desigualdad se mantuvo en promedio relativamente constante durante gran parte de los ochenta. A finales de esa década se inicia un período de intenso aumento de las disparidades de consumo/ingreso en casi todos los países del mundo, que continuó hasta fines de los noventa o principios de los dos mil, cuando se produce un punto de inflexión y la desigualdad comienza a caer. La Figura 1 alerta sobre una fuerte desaceleración en ese proceso. Mientras que el coeficiente de Gini promedio disminuyó 0.26 puntos por año (sobre una base 100) entre 2002 y 2011, la reducción entre 2011 y 2015 fue de 0.01. Mientras que en los dos mil el 65% de las economías estudiadas experimentaron reducciones en los niveles de desigualdad monetaria, en la presente década esa situación se dio sólo en el 33% de los países.

La discusión sobre las razones detrás de la actual desaceleración es aún muy incipiente.[2] La desaceleración de la economía mundial luego de la crisis económica de fines de la década del dos mil y la disminución de los términos de intercambio para muchos países exportadores de materias primas pueden haber sido factores determinantes. La década pasada fue excepcionalmente positiva para los países en desarrollo, situación que les permitió mantener niveles altos de empleo, políticas laborales activas y políticas fiscales que financiaron ambiciosos programas sociales de transferencias monetarias. Sin esas condiciones excepcionalmente favorables, la evidencia sugiere que el camino hacia distribuciones más igualitarias está resultando significativamente más complicado.

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[1] Gasparini, L. Bracco, J., Galeano, L. y Pistorio, M. (2018). “Desigualdad en países en desarrollo: ¿ajustando las expectativas?”. El estudio extiende el trabajo de Alvaredo, F. y Gasparini, L. (2015). “Recent Trends in Inequality and Poverty in Developing Countries”. En Atkinson y Bourguignon (Eds.). Handbook of Income Distribution. La base PovcalNet utiliza para América Latina datos del proyecto SEDLAC (CEDLAS y Banco Mundial)

[2] Gasparini et al. (2016) discuten posibles razones de esta desaceleración para el caso de América Latina. Gasparini, L., Cruces, G., y Tornarolli, L. (2016). “Chronicle of a Deceleration Foretold Income inequality in Latin America in the 2010s”. Revista de Economía Mundial, 43

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